Algunas criptomonedas consumen enormes cantidades de energía, pero las alternativas ecológicas conllevan sus propios riesgos

En medio del debate por el consumo desenfrenado de energía de la minería cripto, Dulani Jayasuriya, desde The Conversation, analiza si las llamadas criptomonedas verdes son una alternativa viable a las opciones tradicionales.
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A medida que aumenta la urgencia del cambio climático, la atención se centra cada vez más en las monedas digitales para abordar su impacto ambiental y aunque en el mercado hay alternativas menos contaminantes,  conllevan sus propios riesgos.



Criptomonedas verdes

  • Criptomonedas como bitcoin utilizan el protocolo PoW (Proof of Work), que requiere grandes cantidades de energía para validar transacciones y asegurar la red.
  • Las criptomonedas ecológicas son aquellas diseñadas para tener un menor impacto ambiental, reduciendo el consumo energético asociado a la minería y transacciones.
  • La minería de criptomonedas tradicional contribuye significativamente a las emisiones de carbono debido a la alta demanda de electricidad, a menudo proveniente de fuentes no renovables.
  • Reducir el consumo energético en la minería cripto es considerado un desafío, a fin de disminuir la huella de carbono del sector y hacer las criptomonedas más sostenibles a largo plazo.

Según las previsiones de la industria, se espera que el mercado mundial de criptomonedas alcance los 4.940 millones de dólares en 2030 . Pero el proceso de extracción de monedas digitales como bitcoin requiere una inmensa potencia computacional, lo que provoca una pérdida significativa de recursos energéticos.

Los mineros utilizan hardware sofisticado para resolver complejos acertijos matemáticos, asegurar transacciones y acuñar nuevas monedas. Pero este proceso, conocido como prueba de trabajo o PoW, consume mucha energía.

Imagínese una cerradura gigante con un millón de combinaciones. Todos los mineros compiten para encontrar la combinación correcta para desbloquear el bloque (un grupo de transacciones) y ganar recompensas. Cuanta más potencia informática tengas, más rápido podrás probar diferentes combinaciones.

Pero esta potencia informática requiere mucha energía, de la misma forma en que un automóvil potente consume más gasolina. Entonces, los mineros están usando una enorme cantidad de electricidad para hacer funcionar computadoras superpoderosas las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

En 2021, la policía del Reino Unido allanó una unidad industrial bajo sospecha de que albergaba una operación de cultivo de marihuana en interiores. Se sorprendieron al descubrir, en cambio, una extensa instalación de minería de bitcoin que estaba desviando ilegalmente electricidad de la red eléctrica.

En 2021, la minería de bitcoin consumió suficiente energía para ocupar el puesto 27 entre las naciones, por delante de Pakistán, con una población de más de 230 millones de personas. Sólo un año después, el uso de energía de bitcoin superó el consumo de energía nacional de Finlandia.

Han surgido alternativas para abordar el consumo desenfrenado de energía de la minería de criptomonedas. Pero la pregunta es: ¿son estas monedas verdes una alternativa viable a las opciones tradicionales?

El surgimiento de las criptomonedas verdes

Las criptomonedas verdes utilizan un proceso que consume menos energía conocido como prueba de participación o PoS. En lugar de utilizar una computadora poderosa, los mineros necesitan tener una cierta cantidad de la criptomoneda relevante, algo así como un depósito.

Si alguien intenta hacer trampa o alterar el sistema, podría perder parte de su propia criptomoneda. Esta ‘inversión personal’ mantiene a los validadores (aquellos que validan y verifican transacciones) honestos y seguros.

Un momento crucial para aquellos interesados ​​en alternativas ecológicas fue la migración de la criptomoneda Ethereum a PoS en septiembre de 2022, a través de una actualización denominada The Merge.

Este cambio provocó una caída del 99,9% en el uso de energía de Ethereum. Antes de la transición, el consumo de energía de Ethereum estaba a la par del de Suiza. Después de la fusión, su consumo de energía era más cercano al de una ciudad pequeña .

Desafíos y el camino por delante

Además de Ethereum, otras criptomonedas están logrando avances significativos en el ámbito de las finanzas verdes. En particular, Cardano y Solana están ganando terreno en el mercado de las criptomonedas. Utilizan mucha menos energía, pueden manejar un mayor número de transacciones sin ralentizarse y afirman ser seguros.

A pesar de los beneficios, el cambio hacia las criptomonedas ecológicas está plagado de desafíos. A algunos usuarios les preocupa que PoS pueda ser menos seguro que PoW. Y aquellos con más monedas tienen mayores posibilidades de validar las transacciones. Esto podría llevar a una situación en la que unas pocas personas controlen la red .

Además, la distribución inicial de monedas en criptomonedas utilizando PoS puede ser menos democrática, lo que a menudo beneficia a los primeros usuarios.

Como resultado, los primeros usuarios que acumulan una gran cantidad de monedas pueden tener una influencia desproporcionada en la red. Esto puede verse como menos democrático porque otorga más poder a los ricos, lo que va en contra del espíritu descentralizado de las criptomonedas.

Continúa la evolución de las monedas verdes

PoS no es el único cambio que intenta abordar el consumo de energía de las criptomonedas. La fragmentación es otra.

La fragmentación divide la red en secciones más pequeñas llamadas ‘fragmentos’, cada una de las cuales maneja su propio conjunto de transacciones. Esto libera a las computadoras individuales en la red (llamadas nodos) de procesar todo a la vez, lo que genera velocidades de transacción significativamente más rápidas y costos más bajos.

Esta innovación va más allá de la simple eficiencia. El enfoque de procesamiento paralelo de sharding minimiza las necesidades de energía, lo que potencialmente hace que las criptomonedas sean más ecológicas.

La actualización de Ethereum, Ethereum 2.0 , incorpora fragmentación para abordar las limitaciones actuales de la red en cuanto a velocidad y tarifas de transacción. Al implementar la fragmentación en fases, los desarrolladores esperan garantizar una transición sin problemas manteniendo al mismo tiempo la seguridad y la descentralización de la red.

Si bien la fragmentación parece cambiar las reglas del juego, no está exenta de obstáculos. Implementarlo de manera efectiva requiere una planificación cuidadosa y pruebas rigurosas para salvaguardar la integridad de la red.

En general, la fragmentación ofrece una visión de un futuro en el que las criptomonedas podrán procesar transacciones más rápido, volverse más rentables e incluso reducir su impacto ambiental.

Las criptomonedas verdes muestran cómo la tecnología y las finanzas pueden apoyar la sostenibilidad ecológica, proporcionando un modelo a seguir para otros. Pero siempre existe un riesgo. Y a medida que se desarrollan, las criptomonedas verdes deben abordar las preocupaciones sobre la seguridad, la integridad de la red y la accesibilidad.

Las opiniones expresadas en esta sección son responsabilidad de los autores y no reflejan necesariamente la opinión de CryptoConexión.

SOBRE EL AUTOR
CryptoConexion, Dulani-Jayasuriya

Dulani Jayasuriya tiene experiencia industrial en negociación y creación de modelos comerciales en fondos de cobertura en el Reino Unido y realiza actividades de consultoría sobre gestión de riesgos bancarios, gobernanza de datos y tecnología financiera. Sus áreas de investigación incluyen banca, redes sociales, aprendizaje automático, tecnología en educación, blockchains y criptomonedas. Está particularmente interesada en aplicar tecnologías basadas en inteligencia artificial para resolver problemas socioeconómicos en finanzas, educación, salud y medio ambiente.

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